TOP100filmsUK

Grâce aux médias sociaux, nous sommes inondés quotidiennement de toutes sortes de classements censés égayer nos tristes journées. Le cinéma n’échappe bien entendu pas à ce phénomène, il y a même au moins un site consacré entièrement aux classements sur celluloïd (Taste of cinema) sans parler côté français des listes de Sens Critique.

Personnellement, ceux qui m’intéressent ont trait au cinéma britannique bien sûr ! S’ils ne peuvent échapper à la subjectivité (ça existe un critique objectif ?), ce genre de classements, s’ils sont faits à peu près correctement, avec une méthodologie digne de ce nom, témoignent a minima de l’évolution de la perception critique au fil du temps.

J’ai décidé ici de m’intéresser à trois classements des 100 meilleurs films britanniques de tous les temps. L’un réalisé par le BFI en 1999, l’autre par TimeOut en 2011. Enfin le dernier a été réalisé par le magazine Empire en 2015.

Le classement du BFI a été créé en demandant à 1000 personnes du monde du cinéma et de la télévision UK de nommer les 100 meilleurs films britanniques. C’est clairement le classement le plus solide.

Le top de TimeOut a lui été réalisé en 2011 en questionnant 150 experts de l’industrie cinématographique (réalisateurs, acteurs, critiques,…) en majorité britanniques mais pas seulement (les réalisateurs Wes Anderson ou Michel Gondry par exemple faisaient partie du panel).

Enfin, le classement du magazine Empire, qui date de 2015, repose… sur les choix de ses critiques ! Pas vraiment de méthodologie (et du coup moyennement comparable avec les deux premiers), mais dans un court article ils ont pris le temps d’expliquer leurs choix parfois étonnants dans la définition de la nationalité britannique d’un film : par exemple le premier film américain d’Hitchcock « Rebecca » est inclus dans le top.

Evidemment, les différences de méthodologie et d’époque (ceci dit seize ans maximum séparent les trois classements) amènent des résultats différents. Le film couronné par le BFI « The Third Man » (1948) de Carol Reed, se retrouve à la seconde place dans le classement de TimeOut et seulement en 14e position dans celui du magazine Empire. Les experts sélectionnés par TimeOut ont préféré couronner « Don’t Look Now » (1973) de Nicolas Roeg (qui était 8e seulement dans le classement du BFI et qui figure à la 4e position dans celui d’Empire).

« Empire » a pour sa part couronné un film qui était en 3e position dans le classement du BFI mais qui n’était que 23e dans celui de TimeOut : « Lawrence of Arabia » (1962) de David Lean.

Plusieurs films se retrouvent dans les trois Top 10 : Kind Hearts and Coronets (1949), The Red Shoes (1948), Don’t Look Now (1973) et Trainspotting (1996). Soit deux classiques des années 40 (un sommet de l’humour noir et un drame d’une splendeur visuelle rarement atteinte), un film d’horreur stylistiquement audacieux avec Venise en toile de fond et un acteur canadien dans le rôle principal et enfin un film coup de poing sur une jeunesse écossaise post-thatcher en perdition.

TOP 10 des trois classements

BFI (1999) TimeOut (2011) Empire (2015)
1 The Third Man (1949, Carol Reed) Don’t Look Now (1973, Nicolas Roeg) Lawrence of Arabia (1962, David Lean)
2 Brief Encounter (1945, David Lean) The Third Man (1949, Carol Reed) Monty Python’s Life of Brian (1979, Terry Jones)
3 Lawrence of Arabia (1962, David Lean) Distant voices, still lives (1988, Terence Davies) The Red Shoes (1948, Michael Powell)
4 The 39 Steps (1935, Alfred Hitchcock) Kes (1969, Ken Loach) Don’t Look Now (1973, Nicolas Roeg)
5 Great Expectations (1946, David Lean) The Red Shoes (1948, Michael Powell) Brief Encounter (1945, David Lean)
6 Kind Hearts and Coronets (1949, Robert Hamer) A Matter of Life and Death (1946, Michael Powell) Shaun of the Dead (2004, Edgar Wright)
7 Kes (1969 Ken Loach) Performance (1970, Nicolas  Roeg & Donald Cammell) Kind Hearts and Coronets (1949, Robert Hamer)
8 Don’t Look Now (1973, Nicolas Roeg) Kind Hearts and Coronets (1949, Robert Hamer) Trainspotting (1996, Danny Boyle)
9 The Red Shoes (1948, Michael Powell) If… (1968, Lindsay Anderson) Local Hero (1983, Bill Forsyth)
10 Trainspotting (1996, Danny Boyle) Trainspotting (1996, Danny Boyle) Withnail & I (1987, Bruce Robinson)

Plus largement, trente-six films apparaissent dans les trois classements et bénéficient donc si on peut dire du consensus critique le plus important. Le grand vainqueur est clairement Michael Powell (avec ou sans Emeric Pressburger) qui classe cinq oeuvres (dont son film maudit « Peeping Tom ») avec « The Red Shoes » (1948) qui remporte le plus l’unanimité. David Lean suit avec trois films. Alexander Mackendrick, Alfred Hitchcock mais aussi Bill Forsyth et Nicolas Roeg placent deux films.

Le classement relativement médiocre de Stanley Kubrick s’explique probablement pour sa part parce qu’il est identifié comme étant un réalisateur américain, même si bon nombre de ses films ont été tournés en Grande-Bretagne et sont des co-productions UK/US. « A clockwork Orange » (1971) est son seul film a être présent dans les trois classements.

Il est aussi intéressant de noter que bien qu’il ait été réalisé à la fin des années 90, le classement du BFI comportait déjà 17 films de la décennie en cours dont le statut de classique  de certains a été conforté par la suite (ils figurent également dans les deux autres classements) : « Trainspotting », « Four weddings and a Funeral », « Nil By Mouth », « Secret & Lies »,…

Les films de la nouvelle vague british sont également assez peu présents dans ce genre de classements. On retrouve quand même dans les trois classements : « Saturday Night and Sunday Morning » (1960) de Karel Reisz, « The Loneliness of the Long Distance Runner » (1962) de Tony Richardson auxquels on peut rajouter « Billy Liar » (1963) de John Schlesinger et « If… » (1968) de Lindsay Anderson.

 

Les films communs aux trois classements (par date)

BFI (1999) TimeOut (2011) Empire (2015)
The 39 Steps 1935 Alfred Hitchcock 4 13 52
The Lady Vanishes 1938 Alfred Hitchcock 35 31 82
The Life and Death of Colonel Blimp 1943 Michael Powell 45 14 25
Brief Encounter 1945 David Lean 2 12 5
Great Expectations 1946 David Lean 5 25 43
A Matter of Life and Death 1946 Michael Powell 20 6 20
Black Narcissus 1947 Michael Powell 44 16 45
The Third Man 1948 Carol Reed 1 2 14
The Red Shoes 1948 Michael Powell 9 5 3
Kind Hearts and Coronets 1949 Robert Hamer 6 8 7
The Man in the White Suit 1951 Alexander Mackendrick 58 73 72
The Ladykillers 1955 Alexander Mackendrick 13 30 30
The Bridge on the River Kwai 1957 David Lean 11 86 15
Saturday Night and Sunday Morning 1960 Karel Reisz 14 22 22
Peeping Tom 1960 Michael Powell 78 29 59
The Loneliness of the Long Distance Runner 1962 Tony Richardson 61 36 81
Lawrence of Arabia 1962 David Lean 3 23 1
Billy Liar 1963 John Schlesinger 76 78 85
Zulu 1964 Cy Endfield 31 93 33
Blow Up 1966 Michelangelo Antonioni 60 47 69
If… 1968 Lindsay Anderson 12 9 36
Kes 1969 Ken Loach 7 4 29
The Railway Children 1970 Lionel Jeffries 66 99 89
Performance 1970 Nicolas Roeg & David Cammell 48 7 31
A Clockwork Orange 1971 Stanley Kubrick 81 34 11
Don’t look Now 1973 Nicolas Roeg 8 1 4
The Wicker Man 1973 Robin Hardy 96 28 47
Monty Python’s Life of Brian 1979 Terry Jones 28 20 2
Gregory’s Girl 1980 Bill Forsyth 30 58 95
The Long Good Friday 1980 John Mackenzie 21 60 19
Local Hero 1983 Bill Forsyth 37 51 9
Brazil 1985 Terry Gilliam 54 24 93
Withnail and I 1987 Bruce Robinson 29 15 10
Distant Voices, Still Lives 1988 Terence Davies 82 3 13
Four Weddings and a Funeral 1994 Mike Newell 23 74 21
Secrets & Lies 1995 Mike Leigh 40 33 62
Trainspotting 1996 Danny Boyle 10 10 8
Nil By Mouth 1997 Gary Oldman 97 21 96

Si les comédies Ealing sont déjà bien représentées dans le classement du BFI (alors que leur présence est moins accentuée dans celui d’Empire), on peut aussi remarquer que le seul film du plus mythique des studios britanniques de genre (La Hammer) à se retrouver dans les tops 100  (« Dracula ») ne figurait même pas dans le classement du BFI.

Généralement, le classement d’Empire a été plus ouvert aux grosses productions commerciales récentes, co-financées par les Américains : deux Harry Potter et un James Bond. Il se montre également plus perméable aux films de genre et place même la comédie zombie « Shaun of the Dead » (2004) dans le top 10.

On peut aussi remarquer dans les trois classements le peu de poids des films d’avant 1940. A part Alfred Hitchcock point de salut ? Heureusement on retrouve quand même « Picadilly » (1929, EA Dupont) et « A Cottage in Dartmoor » (1929, Anthony Asquith) ou encore « Goodbye Mr Chips » (1939) de Sam Wood. C’est peu.

Le classement de TimeOut fait la part belle aux documentaires : « Listen to Britain » (1942) et « Fires Were Started » (1943) de Humphrey Jennings mais aussi « Gallivant » (1996) de Andrew Kotting ou « Robison in Space » (1997) et « London » (1994) de Patrick Keiller.

Plus récent que celui du BFI, le classement de TimeOut s’ouvre du coup aux nouveaux réalisateurs apparus ou qui ont explosé dans les années 2000 : Shane Meadows et Michael Winterbottom (présents chacun pour trois films), Steve McQueen, Andrea Arnold… Quant au classement de Empire il s’ouvre largement au films sortis après l’an 2000 (quitte à pousser dehors quelques vieilleries !).

Il serait intéressant que le BFI publie dans quatre ans un nouveau classement pour voir l’évolution des goûts et de la perception du cinéma britannique 20 ans après le précédent, et en suivant la même méthodologie. Personnellement, ne comptez pas sur moi pour établir un classement des meilleurs films britanniques. Je suis encore assez loin d’avoir la culture nécessaire pour assumer une telle prétention.

 

 

Films présents dans au moins un des classements (par date)

BFI (1999) TimeOut (2011) Empire (2015)
A Cottage on Dartmoor 1929 Anthony Asquith 0 83 0
Blackmail 1929 Alfred Hitchcock 0 59 0
Piccadilly 1929 EA Dupont 0 77 0
The 39 Steps 1935 Alfred Hitchcock 4 13 52
Sabotage 1936 Alfred Hitchcock 0 44 0
The Lady Vanishes 1938 Alfred Hitchcock 35 31 82
Goodbye Mr. Chips 1939 Sam Wood 72 0 80
Rebecca 1940 Alfred Hitchcock 0 0 23
In Which We Serve 1942 David Lean & Noel Coward 92 0 0
Listen to Britain 1942 Humphrey Jennings 0 42 0
Went the Day Well? 1942 Alberto Cavalcanti 0 38 68
Fires Were Started 1943 Humphrey Jennings 89 43 0
The Life and Death of Colonel Blimp 1943 Michael Powell 45 14 25
A Canterbury Tale 1944 Michael Powell 0 17 0
Henry V 1944 Laurence Olivier 18 0 78
Brief Encounter 1945 David Lean 2 12 5
Dead of Night 1945 Divers 0 68 0
I Know Where I’m Going 1945 Michael Powell 0 26 0
A Matter of Life and Death 1946 Michael Powell 20 6 20
Great Expectations 1946 David Lean 5 25 43
Black Narcissus 1947 Michael Powell 44 16 45
Brighton Rock 1947 John Boulting 15 0 74
It Always Rains on Sunday 1947 Robert Hamer 0 37 0
Hamlet 1948 Laurence Olivier 69 0 84
Oliver Twist 1948 David Lean 46 0 0
The Fallen Idol 1948 Carol Reed 0 46 0
The Red Shoes 1948 Michael Powell 9 5 3
The Third Man 1948 Carol Reed 1 2 14
Kind Hearts and Coronets 1949 Robert Hamer 6 8 7
Passport to Pimlico 1949 Henry Cornelius 63 0 0
Whisky Galore! 1949 Alexander Mackendrick 24 67 0
Night and the City 1950 Jules Dassin 0 87 0
The Lavender Hill Mob 1951 Charles Crichton 17 0 64
The Man in the White Suit 1951 Alexander Mackendrick 58 73 72
The Cruel Sea 1952 Charles Frend 75 0 0
Genevieve 1953 Henry Cornelius 86 0 0
The Belles of St Trinian’s 1954 Frank Launder 94 0 0
The Dam Busters 1955 Michael Anderson 68 0 0
The Ladykillers 1955 Alexander Mackendrick 13 30 30
The Bridge on the River Kwai 1957 David Lean 11 86 15
Dracula 1958 Terence Fisher 0 65 90
Room at the Top 1958 Jack Clayton 32 0 0
I’m All Right Jack 1959 John Boulting 47 85 0
Look Back in Anger 1959 Tony Richardson 0 0 49
Peeping Tom 1960 Michael Powell 78 29 59
Saturday Night and Sunday Morning 1960 Karel Reisz 14 22 22
School for Scoundrels 1960 Robert Hamer 0 98 0
A Taste of Honey 1961 Tony Richardson 56 0 0
The Innocents 1961 Jack Clayton 0 18 0
Dr No 1962 Terence Young 41 81 0
Lawrence of Arabia 1962 David Lean 3 23 1
The Loneliness of the Long Distance Runner 1962 Tony Richardson 61 36 81
Billy Liar 1963 John Schlesinger 76 78 85
The Servant 1963 Joseph Losey 22 35 0
This Sporting Life 1963 Lindsay Anderson 52 53 0
Tom Jones 1963 Tony Richardson 51 0 53
A Hard Day’s Night 1964 Richard Lester 88 0 60
Culloden 1964 Peter Watkins 0 50 0
Goldfinger 1964 Guy Hamilton 70 0 16
Zulu 1964 Cy Endfield 31 93 33
Darling 1965 John Schlesinger 83 0 100
Dr Zhivago 1965 David Lean 27 0 0
Repulsion 1965 Roman Polanski 0 45 0
The Ipcress File 1965 Sidney J Furle 59 0 99
A Man for All Seasons 1966 Fred Zinnemann 43 0 34
Alfie 1966 Lewis Gilbert 33 0 0
Blow Up 1966 Michelangelo Antonioni 60 47 69
Far From the Madding Crowd 1967 John Schlesinger 79 0 0
2001: A Space Odyssey 1968 Stanley Kubrick 0 57 0
Carry On Up the Khyber 1968 Gerald Thomas 99 0 0
If… 1968 Lindsay Anderson 12 9 36
Oliver! 1968 Carol Reed 77 69 0
Witchfinder General 1968 Michael Reeves 0 41 0
Kes 1969 Ken Loach 7 4 29
The Italian Job 1969 Peter Collinson 36 0 39
Oh ! What a lovely war ! 1969 Richard Attenborough 0 0 98
Women in Love 1969 ken Russell 87 0 0
Deep End 1970 Jerzy Skolimowski 0 62 0
Performance 1970 Nicolas Roeg & David Cammell 48 7 31
The Go-Between 1970 Joseph Losey 57 89 0
The Railway Children 1970 Lionel Jeffries 66 99 89
A Clockwork Orange 1971 Stanley Kubrick 81 34 11
Get Carter 1971 Mike Hodges 16 32 0
Sunday, Bloody Sunday 1971 John Schlesinger 65 0 54
Walkabout 1971 Nicolas Roeg 0 61 0
The Bill Douglas Trilogy 1972 Bill Douglas 0 27 0
The Offence 1972 Sidney Lumet 0 79 0
Don’t look Now 1973 Nicolas Roeg 8 1 4
The Day of the Jackal 1973 Fred Zinnemann 74 0 0
The Wicker Man 1973 Robin Hardy 96 28 47
Theatre of Blood 1973 Douglas Hickox 0 96 0
Edvard Munch 1974 Peter Watkins 0 71 0
Monty Python and the Holy Grail 1974 Terry Gilliam & Terry Jones 0 54 18
Penda’s Fen 1974 Alan Clarke 0 76 0
Barry Lyndon 1975 Stanley Kubrick 0 19 0
Nuts In May 1976 Mike Leigh 0 63 0
The Man who Fell to Earth 1977 Nicolas Roeg 0 0 42
Monty Python’s Life of Brian 1979 Terry Jones 28 20 2
Radio-On 1979 Chris Petit 0 55 0
Bad Timing 1980 Nicolas Roeg 0 70 0
Gregory’s Girl 1980 Bill Forsyth 30 58 95
The Long Good Friday 1980 John Mackenzie 21 60 19
Chariots of Fire 1981 Hugh Hudson 19 0 63
Gandhi 1982 Richard Attenborough 34 0 88
The Draughtsman’s Contract 1982 Peter Greenaway 80 0 0
Educating Rita 1983 Lewis Gilbert 84 0 0
Local Hero 1983 Bill Forsyth 37 51 9
The Killing Fields 1984 Roland Joffe 100 0 86
A Room with a View 1985 James Ivory 73 0 83
Brazil 1985 Terry Gilliam 54 24 93
My Beautiful Laundrette 1985 Stephen Frears 50 0 0
Caravaggio 1986 Derek Jarman 93 56 0
The Dam Busters 1986 Neil Jordan 67 0 0
Hope and Glory 1987 John Boorman 90 0 87
Withnail and I 1987 Bruce Robinson 29 15 10
A Fish Called Wanda 1988 Charles Crichton 39 0 35
Distant Voices, Still Lives 1988 Terence Davies 82 3 13
My Left Foot 1989 Jim Sheridan 53 0 0
Life Is Sweet 1990 Mike Leigh 95 0 0
The Commitments 1991 Alan Parker 38 0 0
The Crying Game 1992 Neil Jordan 26 0 0
The Long Day Closes 1992 Terence Davies 0 72 0
Blue 1993 Derek Jarman 0 90 0
Naked 1993 Mike Leigh 0 11 76
Orlando 1993 Sally Potter 0 82 0
The Remains of the Day 1993 James Ivory 64 0 91
Four Weddings and a Funeral 1994 Mike Newell 23 74 21
London 1994 Patrick Keiller 0 39 0
Shallow Grave 1994 Danny Boyle 0 0 25
The Madness of King George 1994 Nicholas Hytner 42 0 0
Land and Freedom 1995 Ken Loach 0 91 0
Secrets & Lies 1995 Mike Leigh 40 33 62
Sense and Sensibility 1995 Ang Lee 62 0 32
Small Faces 1995 Gillies Mackinnon 98 0 0
Brassed Off 1996 Mark Herman 85 0 0
Gallivant 1996 Andrew Kotting 0 49 0
The English Patient 1996 Anthony Minghella 55 0 46
Trainspotting 1996 Danny Boyle 10 10 8
Nil By Mouth 1997 Gary Oldman 97 21 96
Robinson in Space 1997 Patrick Keiller 0 52 0
The Full Monty 1997 Peter Cattaneo 25 0 61
Under the Skin 1997 Carine Adler 0 80 0
Elizabeth 1998 Shekhar Kapur 71 0 0
Lock, Stock And Two Smoking Barrels 1998 Guy Ritchie 0 0 75
My Name is Joe 1998 Ken Loach 91 0 57
Shakespeare in Love 1998 John Madden 49 0 56
A Room for Romeo Brass 1999 Shane Meadows 0 75 0
Ratcatcher 1999 Lynne Ramsay 0 40 0
Topsy-Turvy 1999 Mike Leigh 0 64 48
Wonderland 1999 Michael Winterbottom 0 66 0
Billy Elliot 2000 Stephen Daldry 0 0 17
Sexy Beast 2000 Jonathan Glazer 0 0 44
24 Hour Party People 2002 Michael Winterbottom 0 94 97
28 Days Later… 2002 Danny Boyle 0 97 38
In This World 2002 Michael Winterbottom 0 100 0
Sweet Sixteen 2002 Ken Loach 0 0 40
Dead Man’s Shoes 2004 Shane Meadows 0 92 27
Harry Potter and The Prisonner of Azkaban 2004 Alfonso Cuarón 0 0 55
Shaun of the Dead 2004 Edgar Wright 0 0 6
The Descent 2005 Neil Marshall 0 0 38
Wallace & Gromit In The Curse Of The Were-Rabbit 2005 Nick Park & Steve Box 0 0 51
Borat 2006 Larry Charles 0 0 28
Casino Royale 2006 Martin Campbell 0 0 70
London to Brighton 2006 Paul Andrew Williams 0 95 0
This Is England 2006 Shane Meadows 0 88 12
Atonement 2007  Joe Wright 0 0 73
Control 2007 Anton Corbijn 0 0 71
Hot Fuzz 2007 Edgar Wright 0 0 50
Hunger 2008 Steve McQueen 0 48 65
Man on Wire 2008 James Marsh 0 0 66
Fish Tank 2009 Andrea Arnold 0 84 0
In the Loop 2009 Armando Iannucci 0 0 67
Moon 2009 Duncan Jones 0 0 24
Slumdog Millionaire 2009 Danny Boyle 0 0 58
Four Lions 2010 Christopher Morris 0 0 93
Monsters 2010 Gareth Edwards 0 0 41
The King’s speech 2010  Tom Hooper 0 0 79
Harry Potter And The Deathly Hallows: Part Two 2011 David Yates 0 0 77
Tinker Taylor Soldier Spy 2011 Tomas Alfredson 0 0 94

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